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Korea Institute of Ocean Science & Technology

Seafloor Mining Plan Advances, Worrying Critics

  • 조회 : 3845
  • 등록일 : 2014-09-17
Seafloor Mining Plan Advances, Worrying Critics
심해저 채굴이 현실화 되면서 환경피해에 대한 우려가 높아지고 있다

□ 2014 년 5 월 2  , SCIENCE (NEWS & ANALYSIS)

 

모든 것이 계획대로 된다면 , 2016 년에는 파푸아뉴기니 주변 1500 미터 해저에서 로봇을 사용한 세계 최초의 심해저 구리광물 채굴 사업이 시작될 것임 파푸아뉴기니 정부와 캐나다 광물 채굴 기업 노틸러스 (Nautilus) 는 수년에 걸친 협상 끝에 지난 2014 년 5 월 심해저 광물채굴 프로젝트를 진행시키는 합의서에 서명함 노틸러스사 대표인 마이크 존슨은 거래가 성사되어 매우 행복하다고 말하고 있으나 비평가들은 그렇게 기쁘지는 않음 이 프로젝트가 어떻게 심해 생태계에 영향을 미칠 것인가 과학자들이 평가하기 이전에 광물 채굴이 시작할 거라며 일부 해양 생물학자들은 우려하고 있음 또 다른 이들은 심해저 채굴자들이 환경을 보호하도록 규제할 수 있는 국제적인 장치가 마련되어 있지 못함을 지적함 .

 

채굴을 반대하는 파푸아뉴기니 시민단체인 ACT NOW 의 에프리 다데모 (effrey Dademo) 는 항의문에서 채굴 시스템은 완전히 검증되지 못했고 환경 피해도 알려지지 않았다고 말함 수심 1000 미터보다 깊은 곳에서 이뤄지는 채굴은 경제성이 없다고 여겨져 왔기 때문에 수십 년 간 그러한 논쟁은 주로 학술적이었음 하지만 기술이 진보함에 따라 노틸러스(Nautilus) 사와 다른 관련 회사들은 채굴 탐사를 시작함 .

 

일부 지역에는 철 망간 니켈 등을 함유하고 있는 해수에서 천천히 침전되어 생성된 거칠고 둥근 암석 덩어리인 망간단괴가 널려 있음 채굴자들은 상대적으로 쉽게 이 단괴를 채굴할 수 있음 다른 경우는 열수공 (hydrothermal vent) 에서 뿜어져 나오는 금속을 함유한 해수가 금속이 풍부한 노다지를 만들어 내는 것임 열수공 채굴이 더 어렵긴 하지만 그 곳에서 얻어지는 침전물은 비싼 금속이나 첨단 기기에 필요한 희토류 (rare earth element) 금속을 포함하고 있기 때문에 가치는 더욱 큼 이번 프로젝트에서 노틸러스 (Nautilus) 사는 2 개의 지각판 (tectonic plate) 이 분리되며 형성된 해저 균열 부분 근처에 위치한 솔와랄 (Solwaral) 이라 명명된 열수공지역을 목표로 삼고 있음 지각 깊숙한 부분에서 해저로 새어 나오는 초고온 유체는 차가운 해수와 섞이며 검은 기둥 (black smoker) 으로 알려진 광물을 많이 함유한 퇴적층탑을 만듬솔와랄에서 약 11 헥타아르 면적을 조사한 결과 특히 금과 구리가 많은 것으로 밝혀짐 노틸러스 (Nautilus) 사가 후원한 환경영향평가에 따르면 이곳은 갯지렁이와 조개를 포함한 많은 해양 생물이 서식지임 하지만 회사측은 생물 개체군을 이주시키고 흙탕물 (sediment plume) 을 조절하여 생태계에 미치는 장기간 영향을 피하며 채굴을 할 수 있다고 말함 . 2008년에 나온 환경영향평가 보고서에 따르면 채굴지역의 저서군집은 채굴이 끝난 후 몇 년 안에 회복될 것이라고 함 하지만 이 프로젝트에 15% 지분을 갖고 있는 파푸아뉴기니 정부가 적절하고 독립적으로 사업을 감시할 수 있는 기술적인 전문성을 갖추고 있는지는 의문임 노틸러스 (Nautilus) 사의 환경영향평가를 도왔던 듀크대학 해양학자 신디 반도버 (Cindy Vandover) 는 어떤 영향이 있을지 알 수 있는 방법이 현재로서는 없다는 것을 시인함 과학자들이 판단할 수 있을만한 자료를 생산하기 위해서는 하루에 8 만 불 이상 드는 연구를 지속적으로 수행해야 한다고 그녀는 언급함 새로운 대규모 환경 영향 연구를 위한 구체적 계획은 현재로서는 없음 반면 노틸러스 (Nautilus) 사는 해저를 물어 뜯을 300 톤 규모의 대형 채굴기 광물이 풍부한 단괴 슬러리를 표층으로 올릴 수 있는 펌프를 개발하고 있으며 앞으로 30 개월 이내에 준비를 완료할 예정임 .

 

현재 피지를 포함한 남태평양 여러 국가가 심해저 채굴권을 협상하고 있음 영국 킹스턴에 소재한 그다지 잘 알려지지 않은 유엔 국제 해저기구 (U.N. international seabed authority) 는 이미 국제 수역 탐사를 위한 19 개의 심해저 채굴허가를 내주었음 .

 

2014-09-17 

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2018-11-05